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“賭王”何鴻燊去世終年98歲

澳門賭王何鴻燊(Stanley Ho)去世,終年98歲。他推動澳門崛起成為世界博彩之都,幾乎成為澳門博彩業的代名詞。

何鴻燊將前葡萄牙殖民地澳門打造成博彩中心,輕鬆超越拉斯維加斯,他在澳門壟斷經營賭場40年,直到2002年中國接管澳門後,這種壟斷局面才被打破。

他旗下香港上市博彩公司澳門博彩控股有限公司(SJM Holdings Ltd., 0880.HK, 簡稱﹕澳博控股)在澳門經營20家賭場,約佔澳門規模370億美元的博彩市場的半壁江山。該公司的旗艦物業新葡京酒店(Grand Lisboa)是一座金碧輝煌的蓮花型摩天大樓,居高臨下將一切盡收眼底。在不遠處的主幹道何鴻燊博士大馬路就是以他命名。他還開發了許多房地產項目,開設渡輪服務,並資助了澳門機場的建設。

何鴻燊的一個女兒週二下午在香港養和醫院(Hong Kong Sanatorium & Hospital)外稱,何鴻燊在家人圍繞下安詳離世。此前外界已得知他生病的消息。

這位博彩業大亨是位爭議人物,一些澳門人稱讚他是一個仁慈的捐助者,總是願意資助項目,並向慈善機構捐款。另外一些人則認為他的財富和影響力令人不安。

多年來,他在澳門和其他地方的商業活動吸引了美國政府的注意,其中包括在朝鮮首都平壤一家地下賭場的股份。

何鴻燊從未面臨正式指控,並曾駁斥他與有組織犯罪活動有關聯的說法。

這位賭場大亨2018年退休,讓女兒何超鳳(Daisy Ho)擔任澳博控股的董事局主席。四太梁安琪(Angela Leong)是該公司的執行董事之一。

何鴻燊留下了一個複雜的家系,他跟四位太太育有17名已知子女。在澳博控股之外,這個因內部紛爭而四分五裂的家族在澳門佔有重要地位。另一個女兒何超瓊(Pansy Ho)執掌由何鴻燊創立的一家房地產開發企業,並一直是澳門賭場運營商美高梅中國控股有限公司(MGM China Holdings Ltd.)的主要股東和高管。何鴻燊在世的最年長兒子何猷龍(Lawrence Ho)是新濠國際發展有限公司(Melco International Development Ltd., 0200.HK)的董事局主席,這是在澳門運營的另一家博彩公司。

何鴻燊的女兒何超賢(Angela Ho)表示,他們四個家庭團結在一起,對何鴻燊的傳奇成就和一生為香港、澳門所做的一切,以及所有的慈善捐款,表示哀悼和敬意。何超賢是何鴻燊依然在世的年齡最長的女兒。

葡京酒店與新葡京酒店

澳門的博彩收入2006年超過拉斯維加斯大道(Las Vegas Strip),成為全球最大的博彩市場,然而近年來,受中國反腐行動、資本管制、經濟增長放緩以及該地區同業競爭加劇影響,澳門的博彩收入出現了幅度較大的波動。

今年,新冠病毒大流行導致澳門的博彩業收入大幅下降。

何鴻燊出生於香港最有影響力的家族之一何東家族。二戰時期,香港失守,年輕的何鴻燊離開了這座被日本佔領的城市,口袋裡揣著10港元來到香港附近的城市澳門,在那裡創建了一家貿易公司。二戰結束時,他賺到了人生的第一個100萬元。 1960年代,他獲得了在澳門經營賭場的壟斷權。之後,隨著中國經濟發展,澳門成為10億人的賭博聖地,賭場壟斷權變得十分有利可圖。

1999年,葡萄牙將澳門歸還給中國,當時鮮有人預計何鴻燊那些喧鬧、煙霧瀰漫的賭場會在嚴格的中共統治者手中存活下來。北京方面終結了何鴻燊在澳門賭場業的壟斷地位,許多業內人士當時認為,他將被大舉進入澳門的美國博彩公司擠到一邊,比如彼時由史蒂芬永利(Steve Wynn)執掌的永利渡假(Wynn Resorts Ltd., WYNN)以及阿德爾森(Sheldon Adelson)旗下的拉斯維加斯金沙集團股份有限公司(Las Vegas Sands Co., LVS)。

他在博彩業的市場份額不可避免地受到侵蝕,但何鴻燊巧妙地駕馭了這種轉型,並通過更加專注於內地賭客中的核心客戶成功擴大了他的帝國版圖。他利用了他首先引入的博彩中介人模式,在這種模式下中介向豪賭者提供信貸,之後在內地收回這些債務。

何鴻燊在香港和澳門的社交圈是一個頗有魅力的人物。他擁有賽馬和多處房產,還是一個高調的慈善家,有很多以他的名字命名的體育場館、學校和圖書館。

一直以來何鴻燊在財務方面保持謹慎。從2008年開始全球經濟陷入衰退,並且中國對內地赴澳門遊客的簽注設限,這重創了當地博彩運營商,但對何鴻燊影響相對有限。

何鴻燊家族爭產糾紛在2011年初時曝光於公眾面前,還登上了國際頭條報導。當時身體健康狀況已然不佳的何鴻燊指控二房妻子的子女與他的三房妻子勾連,試圖竊取承載了他大部分資產的控股公司。

在接下來的幾周里,家族內部彼此相爭的陣營都發表了當時89歲、身體狀況不佳的何鴻燊簽署的聲明,這些聲明顯然互相矛盾,何鴻燊在鏡頭前宣讀這些事先準備好的聲明。這種情形在香港的八卦小報中引發了一片狂熱。當何鴻燊來往於四房家庭時,每天都有幾十名記者尾隨追踪報導。

最終,何鴻燊的家族表示已經解決了持續兩個月的家產紛爭。

何鴻燊一直重視塑造自己的中國公民形象,並最終當選全國政協常務委員。何鴻燊最知名的事蹟是在2007年出資890萬美元購回圓明園馬首銅像,該銅像原是北京皇家園林圓明園一個噴水池的一部分,長期以來被中國政府視為國寶。 1860年第二次鴉片戰爭期間英法聯軍燒毀圓明園,令馬首流落海外。圓明園馬首雕塑和何鴻燊面帶微笑的半身像一起陳列在澳門新葡京酒店的大堂裡。

在中國內地,何鴻燊被官媒譽為知名愛國企業家。中國官媒《環球時報》在周二發布的訃告中稱,何鴻燊生前積極參與對祖國內地的經濟建設,文化慈善等事業。

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