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“赌王”何鸿燊去世终年98岁

澳门赌王何鸿燊(Stanley Ho)去世,终年98岁。他推动澳门崛起成为世界博彩之都,几乎成为澳门博彩业的代名词。

何鸿燊将前葡萄牙殖民地澳门打造成博彩中心,轻松超越拉斯维加斯,他在澳门垄断经营赌场40年,直到2002年中国接管澳门后,这种垄断局面才被打破。

他旗下香港上市博彩公司澳门博彩控股有限公司(SJM Holdings Ltd., 0880.HK, 简称﹕澳博控股)在澳门经营20家赌场,约占澳门规模370亿美元的博彩市场的半壁江山。该公司的旗舰物业新葡京酒店(Grand Lisboa)是一座金碧辉煌的莲花型摩天大楼,居高临下将一切尽收眼底。在不远处的主干道何鸿燊博士大马路就是以他命名。他还开发了许多房地产项目,开设渡轮服务,并资助了澳门机场的建设。

何鸿燊的一个女儿周二下午在香港养和医院(Hong Kong Sanatorium & Hospital)外称,何鸿燊在家人围绕下安详离世。此前外界已得知他生病的消息。

这位博彩业大亨是位争议人物,一些澳门人称赞他是一个仁慈的捐助者,总是愿意资助项目,并向慈善机构捐款。另外一些人则认为他的财富和影响力令人不安。

多年来,他在澳门和其他地方的商业活动吸引了美国政府的注意,其中包括在朝鲜首都平壤一家地下赌场的股份。

何鸿燊从未面临正式指控,并曾驳斥他与有组织犯罪活动有关联的说法。

这位赌场大亨2018年退休,让女儿何超凤(Daisy Ho)担任澳博控股的董事局主席。四太梁安琪(Angela Leong)是该公司的执行董事之一。

何鸿燊留下了一个复杂的家系,他跟四位太太育有17名已知子女。在澳博控股之外,这个因内部纷争而四分五裂的家族在澳门占有重要地位。另一个女儿何超琼(Pansy Ho)执掌由何鸿燊创立的一家房地产开发企业,并一直是澳门赌场运营商美高梅中国控股有限公司(MGM China Holdings Ltd.)的主要股东和高管。何鸿燊在世的最年长儿子何猷龙(Lawrence Ho)是新濠国际发展有限公司(Melco International Development Ltd., 0200.HK)的董事局主席,这是在澳门运营的另一家博彩公司。

何鸿燊的女儿何超贤(Angela Ho)表示,他们四个家庭团结在一起,对何鸿燊的传奇成就和一生为香港、澳门所做的一切,以及所有的慈善捐款,表示哀悼和敬意。何超贤是何鸿燊依然在世的年龄最长的女儿。

澳门的博彩收入2006年超过拉斯维加斯大道(Las Vegas Strip),成为全球最大的博彩市场,然而近年来,受中国反腐行动、资本管制、经济增长放缓以及该地区同业竞争加剧影响,澳门的博彩收入出现了幅度较大的波动。

今年,新冠病毒大流行导致澳门的博彩业收入大幅下降。

何鸿燊出生于香港最有影响力的家族之一何东家族。二战时期,香港失守,年轻的何鸿燊离开了这座被日本占领的城市,口袋里揣着10港元来到香港附近的城市澳门,在那里创建了一家贸易公司。二战结束时,他赚到了人生的第一个100万元。 1960年代,他获得了在澳门经营赌场的垄断权。之后,随着中国经济发展,澳门成为10亿人的赌博圣地,赌场垄断权变得十分有利可图。

1999年,葡萄牙将澳门归还给中国,当时鲜有人预计何鸿燊那些喧闹、烟雾弥漫的赌场会在严格的中共统治者手中存活下来。北京方面终结了何鸿燊在澳门赌场业的垄断地位,许多业内人士当时认为,他将被大举进入澳门的美国博彩公司挤到一边,比如彼时由史蒂夫永利(Steve Wynn)执掌的永利渡假(Wynn Resorts Ltd., WYNN)以及阿德尔森(Sheldon Adelson)旗下的拉斯维加斯金沙集团股份有限公司(Las Vegas Sands Co., LVS)。

他在博彩业的市场份额不可避免地受到侵蚀,但何鸿燊巧妙地驾驭了这种转型,并通过更加专注于内地赌客中的核心客户成功扩大了他的帝国版图。他利用了他首先引入的博彩中介人模式,在这种模式下中介向豪赌者提供信贷,之后在内地收回这些债务。

何鸿燊在香港和澳门的社交圈是一个颇有魅力的人物。他拥有赛马和多处房产,还是一个高调的慈善家,有很多以他的名字命名的体育场馆、学校和图书馆。

一直以来何鸿燊在财务方面保持谨慎。从2008年开始全球经济陷入衰退,并且中国对内地赴澳门游客的签注设限,这重创了当地博彩运营商,但对何鸿燊影响相对有限。

何鸿燊家族争产纠纷在2011年初时曝光于公众面前,还登上了国际头条报道。当时身体健康状况已然不佳的何鸿燊指控二房妻子的子女与他的三房妻子勾连,试图窃取承载了他大部分资产的控股公司。

在接下来的几周里,家族内部彼此相争的阵营都发表了当时89岁、身体状况不佳的何鸿燊签署的声明,这些声明显然互相矛盾,何鸿燊在镜头前宣读这些事先准备好的声明。这种情形在香港的八卦小报中引发了一片狂热。当何鸿燊来往于四房家庭时,每天都有几十名记者尾随追踪报道。

最终,何鸿燊的家族表示已经解决了持续两个月的家产纷争。

何鸿燊一直重视塑造自己的中国公民形象,并最终当选全国政协常务委员。何鸿燊最知名的事迹是在2007年出资890万美元购回圆明园马首铜像,该铜像原是北京皇家园林圆明园一个喷水池的一部分,长期以来被中国政府视为国宝。 1860年第二次鸦片战争期间英法联军烧毁圆明园,令马首流落海外。圆明园马首雕塑和何鸿燊面带微笑的半身像一起陈列在澳门新葡京酒店的大堂里。

在中国内地,何鸿燊被官媒誉为知名爱国企业家。中国官媒《环球时报》在周二发布的讣告中称,何鸿燊生前积极参与对祖国内地的经济建设,文化慈善等事业。

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